温度越高,大脑决定了

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图片来源:pixabay

不久前,有来自美国的研究显示女性更容易患老年痴呆,原因是人类的大脑功能存在性别差异。事实上,不仅许多神经退行性疾病的患病风险与治疗效果,存在不同程度的性别差异,在不同性别大脑的“操控”下,男人和女人无论在生理状态及生活习惯上都“风格迥异”,就像“金星人”遇见了“火星人”一般。

编译丨董依明

文、图/广州日报全媒体记者黄岚

编辑丨杨心舟

老太太更易“痴呆”

生物学家一直在探寻在许多研究中被忽略的男女自然差异因素。以往的研究就发现,女性会更喜欢温暖的室内温度。这种偏好上的差异,造成了生活中常见的“空调争夺战”。

因为她是女性?

虽然男女之间对不同温度的偏好已成为不争的事实,但这种差异究竟有什么影响还不清楚。为了填补这一漏项,美国洛杉矶南加州大学马歇尔商学院的研究人员开展了一项实验,涉及500多名参与者,他们被要求在不同的温度条件下执行一系列任务。实现结果显示,不同温度下,男女之间的认知能力竟然完全不同,并且温度越高,女性越“聪明”。

在坊间曾经存在这样一种说法,活得越长,就越容易得老年痴呆症。在美国的500万名阿尔茨海默病患者中,女性占了三分之二,因此曾有来自梅奥诊所的研究人员认为,发病差异可能源于女性寿命更长。但是随着科技的发展,科学家们希望找到除寿命之外的其他解释。就在不久前有研究表明,这种被称为“痴呆症”的阿尔茨海默病的发病率,也可能与性别差异相关,女性可能更早出现阿尔茨海默病症状。

这542名参与者平均年龄只有24岁,其中女性占41%。参与者们分别被安排在不同温度的房间里,从16.19℃至32.57℃范围不等。每一组参与者都被分配了相同的任务,包括:
数学加法、口头词汇构建、认知反射测验。这些测试本身和温度并无关系,不会因温度变化而失去参考价值。

无可置疑,大脑中葡萄糖和淀粉样蛋白的代谢很重要,在阿尔茨海默病的发展中,往往出现供能减少和淀粉样蛋白的积累的症状。通过实验小鼠的研究,来自堪萨斯大学的研究人员发现随着年龄增加,雌性小鼠大脑中的这些变化尤为显著,而且比雄性出现早得多。如果说,雌性大脑的整体变化可能会减少神经元中能量的利用,并减慢淀粉样蛋白的清除过程。那么在研究人员分析的那些基因之中,有44.2%的基因的表达水平在雌性生命早期就已经发生了显著变化。就是因为这些变化,使得雌性大脑在阿尔茨海默病的风险更高。

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此外研究者还发现,所有阿尔茨海默病患者中都会出现海马退化,但这一症状对药物的反应在男性和女性中不同。哥伦比亚大学的一项研究显示,雌性生殖激素使大麻素受体对四氢大麻酚的敏感性降低,这使得女性在反复暴露于药物下时不太敏感。因此在药物治疗神经退行性疾病时,研究人员也需要注意到性别差异对药效的影响。

金沙澳门官网网址,温度与性别的关系。圆圈表示每个实验阶段的平均表现。

男性擅用灰质思考

实验结果显示,温度越高女性完成数学任务的能力越强,而男性会有略微下降。环境温度每升高1℃,女性正确回答的数学问题就会增加0.17道,而男性提交的正确答案会减少0.07个。

女性擅用白质思考

在口头任务中,温度每升高1℃,女性语言任务的表现增加1.03%
。同时,结果也显示温度对男性和女性的认知反射都没有显着影响。但有一点值得关注的是,随着温度升高,女性会提交更多的答案,而男性提供的答案数量则在下降。

在男性与女性的大脑之间,究竟存在着哪些差异?这些年来,这个问题始终是人们争论不休的话题。关于“男女有别”的研究有不少——女性左右半脑之间的连路比男性更好,而男性大脑的个别部分表现得更为活跃,尤其是负责运动技巧的小脑;男性大脑的前、后两部分的连路更好,这使他们具备更好的迅速感知信息,并立即用它执行复杂任务的能力,这意味着他们在学习游泳或停车等方面更擅长;女性擅长一心多用,能够多任务同时进行,这意味着大脑的不同部位之间均有联系。

研究人员总结道,在16到33摄氏度的温度范围内,女性通常在温度高时表现出更好的认知能力,而男性在较冷的温度下表现得更好。女性认知能力的提高似乎在很大程度上是由提交答案数量的增加推动的,对此,研究人员解释为,许多测验表现能力的提高和工作完成量增加是相关的。同样,男性认知能力的下降可能是由于完成的工作量下降所导致。

来自南方医科大学神经生物学教研室的朱心红博士告诉记者,大脑作为很高级的中枢系统,它不会自主产生任何行为,而是其他感官来影响它,然后通过大脑来调节其他感官,它们之间存在一个相互的关系。“所以我们所要讨论的差异,并非是一个形态上的差异,而是调节功能的差异。”

在许多性别差异的经济学和心理学文献基础上,这项研究或者能够推进我们对于性别差异的理解。以前科学家也曾测试过温度与认知能力关系,但当时并没有考虑男女之间原本就会存在差异。随着上述结果的出现,研究人员认为,在很多领域都应该将男女分开来研究,因为男女本身就可能是一个差异因素。

的确,数据表明男女大脑中的海马体并没有体积上的差别。但是除了海马体之外,在大脑中还要许多不同的职位功能,比如说灰质和白质。男性大脑中的灰质大约是女性大脑的6.5倍,但是女性大脑中的白质却是男性的10倍,科学家认为,这种差异可能为男女在思考方式上的不同做出解释——男性喜欢运用灰质思考,灰质中富含大量的神经元;女性则擅长用白质思考,白质包含更多神经元之间的连接体,这些连接允许女性的大脑比男性运转更快。为什么你明明有理却总吵不过她?或许就是因为这个原因。

除了不同温度下,男女的认知能力表现不一样。最近一些实验证据表明,与男性相比,女性竞争力更弱,更厌恶风险,但也会更诚实。此外,女性比男性更容易产生利他主义,倾向于选择合作。因此,我们可以看到,性别差异会出现在人类不同行为的许多方面。对此,研究人员提出,在未来开展的任何学科试验都应该将性别构成考虑为重要影响因素。

可能大脑才是

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人类最大的“性器官”

在最畅销心理学书《男人来自火星,女人来自金星》中,阐述了一个有趣的理论,就是“男女两性之间就像外星种族一样存在巨大差异”。尽管人们对两性之间存在能力差异早已有所了解,但是不少权威的研究已经证实,这些差异统统都是“天生的”。

如果你需要执行一项需要记住长相、把某人从众人中辨认出来的任务,你可以完成得很好吗?最后一次在哪里看到这张面孔,在这个人身上发现什么与众不同之处,这是自己在某处见过的那个人吗?可以很肯定地告诉你,女人在这方面更擅长。这就是“板上钉钉”的男女差异。

像这样的性别差异还有很多,发表在《美国国家科学院院刊》上研究结果显示,青春期过后两性之间的差异变得更明显,比如说语言能力。简单地说,如果男人发现自己总是辩驳不过自己的太太,除了因为“连路问题”,使男人天生脑子转得不如女人快之外,还因为在语言表达方面,女人也是“专家”。

曾有不少学者认为脑才是人类最大的“性器官”,主导我们性行为的反应及男女各自不同的思想行为,但问题是男女的思想及行为是否真的有差异呢?不少科学家就此作出不同研究及实验。有心理学家与英国广播有限公司合作,为53个国家超过20万人在网上进行“空间旋转测验”及“直线角度判断”,结果显示男人的平均成绩明显比女人高。除了“空间感”的测验,科学家也透过“情绪感应测试”研究男女差异,发现女人在这测验中比男人有优势。

那些有趣的“男女大不同”

“不少男女差异的发生,主要是因为第二性征的原因,比如说激素水平分泌所引起的脑认知方面的区别。”朱博士告诉记者,“第二性征会为人们带来很多变化,其中激素水平的变化最为明显,例如下丘脑垂体技术、肾上腺素、睾丸素、雌激素等等,这些都会引起机体的性别差异。”正如朱博士所说的那样,男女之间存在的差异,除了大脑结构的区别之外,最主要的是受到激素的影响。我们体内不同的激素犹如不同的指挥官,不但会决定我们的生理状态,还会影响我们的生活作息和习惯,小至眨眼睛的频率,大至消化食物的能力。

女性擅长语言表达,比起男性更容易进入喋喋不休的状态,这主要也与激素水平有关,雌激素有利于语言流畅,睾酮却会抑制它。此外女性的听觉和嗅觉比男性好,而且对亮光的反应要比男性敏感得多,并且能比男性更好地觉察细节。

相比于男性,女性眨眼的频率更高,因此女性更易受到眼睛干涩的影响。而男性头发生长得更快,是因为雄性激素会刺激毛囊,从而促使头发生长加快,所以男性比女性头发的生长速率快6.5%。

女性得抑郁症概率比男性高,原因可能是男性的大脑中,会更多产生一种能阻止情绪低落的激素。女性哭泣的次数比男性多4倍,她们大多是晚上7时和10时之间哭泣。受激素水平影响,女性生物钟要比男性快1.7~2.3小时。

要消化相同食物,女性所需的时间要比男性慢三分之一左右,这是因为男性分泌的胃酸要比女性多。所以男人总是比女人吃得多、饿得快,而且更容易患上胃部疾病。但女性胃中乙醇脱氢酶的含量仅仅只有男性的1/5,所以她们更容易喝醉。

编辑:果君