重点收集月球大气,美国媒体评出2007年十大太空探索新闻

【据新浪科技2006年9月20日报道】
据有关媒体9月20日报道,美国国家科学研究委员会为美国宇航局重返月球描绘出一幅“路线图”。该会在18日建议,人类的探月任务应重点集中于收集月球稀薄大气样本,尽全力检测月球表面状况。
该委员会下属的太空研究委员会称,人类探索者应该使用机器人和轨道器,帮助他们探索月球表面、大气和大坑,以便寻找有关太阳系形成和生命起源的线索。美宇航局战略科学规划部门主任马克·艾伦在接受电话采访时表示,“我认为我们正在从事复兴月球研究的活动。”
现如今,距离人类最后一次登上月球已过去30余年,人类对月球的研究活动目前非常有限。但一些国家现在都在规划探月任务,包括中国、印度、日本和欧洲。全国科学研究委员会的报告称:“其它国家参与探月活动已是事实。协调国际间合作肯定有益于所有参与探月的国家。”
全国科学研究委员会是美国国家科学院下属机构,国家科学院是向联邦政府提供有关科学、工程和卫生方面建议的独立研究组织。报告补充说:“月球毕竟见证了太阳系45亿年的历史演变,比任何行星体都更为全面、更为清晰地记录了这段历史。我们从月球任何一个角落都能极为清晰地追溯地球和其它类地行星形成的时间。只有通过重返月球,实施新的科学探索,我们才能弥合在了解和揭开月球保守了数十亿年秘密方面的差距。”
美宇航局的太空探索远景计划提出了在2018年重返月球的目标,届时,国际空间站建设已经完全,而航天飞机也全部退役。美宇航局“亚特兰蒂斯”号航天飞机刚刚结束了最新的太空任务,目前已踏上归途,而俄罗斯“联盟”号飞船也已飞赴太空,继续国际空间站建设。
月球几乎没有大气和地质活动,因此,任何小行星、流星和太空碎片撞击月球所留下的残骸都能完好地得到保存。美国加州非赢利组织“航空工业公司”(Aerospace
Corporation)退役高级主管乔治·帕利克斯表示,重要的是,在探索者开始影响月球大气之前,应尽快对其进行研究,因为此时它还保持着原始状态。帕利克斯在接受电话采访时说:“我们必须了解它,描述出它的特征,因为在我们人类开始登上月球表面时,月球稀薄而脆弱的大气将会有所变化。”
美国全国科学研究委员会的报告建议,在研究月球表面问题上,月球的南极显然是人类开始探索的最理想地方。报道称:“作为太阳系中最古老、最大的盆地,月球上的南极-艾托肯盆地是太阳系中独一无二的地方。”尽管如此,人类仍需要收集其它众多地点的样本。报告还建议,科学家应在使用何种仪器问题上达成一致,比如测震仪和热量特性测试仪。
美国宇航局计划于2008年发射“月球勘测轨道器”,拍摄高清晰度照片,寻求着陆地点,继续搜寻月球上是否有冰的存在。报告建议科学家投入更多精力从事这方面研究,以及尽可能利用诸如机器人探测器等有用资源,这些措施在研究火星时被证明相当成功。此外,月球还为天文学家和其他学科的科学家研究太阳、地球和其它行星提供了理想地点。帕利克斯说:“如今还有许多事情需要完成,我们唯一担心的是美宇航局的预算有限。”

【据美太空网2007年12月19日报道】
即将结束的2007年是太空飞行史上忙碌的一年:美宇航局在遭受重大挫折之后卷土重来,年内一口气发射了三艘航天飞机,继续进行国际空间站建设,而其年度太空行走时间也创造了新纪录。中国和日本各发射了一颗月球探测器,而其他一些国家也跃跃欲试,欲对太阳系的神秘世界展开探索。在太空飞行时代即将在今年迈入第五十个年头之际,私人太空飞行领域的悲剧和胜利推动商业太空飞行向现实更近了一步。下面就让我们回顾一下2007年的十大太空飞行事件。

10. 航天飞机遭遇雹暴

2007年2月26日,美国宇航局的航天飞机被数千颗冰雹砸中,被迫将发射时间推迟数月,进行维修。对美国宇航局本年度的太空飞行计划来说,这是个不利的开端。随后被拘留的前宇航员莉萨·诺瓦克因三角恋被捕,宇航员在航天飞机发射前饮酒被曝光,再加上一连串发生的其他事件,美国宇航局局长迈克尔·格里芬被迫提醒该局的全体员工在执行任务期间要集中精力。

9.太空探测器飞越三行星

虽然宇航员是公众瞩目的中心人物,但是,正在穿越太阳系的三个太空探测器已经飞过三颗不同的行星,在它们前往更远的目标之际,给地面发回了令人惊讶不已的图片。2月28日,美国宇航局前往冥王星的“新视野”号行星探测器飞过巨大的气态木星。与此同时,欧洲的“罗塞塔”探测器分别与2月和11月从地球附近飞过,以便增加速度,前往代号为2015的彗星。同时,美国宇航局的“信使”号水星探测器在盘旋着逐渐靠近水星时,已经二度与飞越金星。

8. 充气式空间站原型发射

6月28日,总部设在内华达州拉斯维加斯的本杰罗宇航公司,利用改装的导弹将一个充气式空间站模型“起源-2”号送入轨道的消息成为新闻焦点。这艘飞船与“起源-1”号汇合,“起源-1”号于2006年发射升空。它的成功发射和在俄罗斯发射费用的提高促使本杰罗宇航公司加快研发商业性轨道空间站,用于研究、太空探索和太空旅游。

7.民间太空飞行既有障碍,也有希望

太空飞行业发生第一次致命事故以及美国宇航局面临的资金问题等诸多因素,促使各大公司努力改进商业太空飞行技术。尽管面临重重挑战,该领域还是获得了很多可喜成绩,总部设在德克萨斯州的“蓝色起源”(Blue
Origin)太空科研公司成功试验了“戈达德”飞船;美国UP Aerospace
公司发射的一枚火箭将一名宇航员和《星际旅行》男演员的骨灰送入亚轨道;3月,美国火箭开发商太空探索技术公司——SpaceX)第二次发射“猎鹰”-1火箭,尽管这枚火箭并没有进入既定的轨道。稍后,X奖基金会宣布了一个3000万美元的新奖项——Google登月X奖,用于激励工程师制造和发射有可能为科学家提供高清晰月球图片的月球车。

6.民间太空飞行业发生首次伤亡事故

今年,民间太空飞行业第一次遭遇了重大悲剧事故。莫加夫沙漠航空航天港发生爆炸,导致Scaled
Composites
公司的工作人员3死3伤。这次事故是在对太空船二号的发动机进行试验时发生的,这是一架空中发射的专机,能搭载6名乘客,目前对造成这起事故的原因调查正在进行中。Scaled
Composites公司正与维珍银河公司合作,制造这艘飞船。维珍银河公司已经收到未来乘客的3100万美元的订金。

5.教师进入太空

8月8日,美国宇航局的教师宇航员芭芭拉·摩根搭乘“奋进”号航天飞机进入太空,终于结束了22年的漫长等待。1985年,摩根被美国宇航局选中,成为一名备份教师,等待进入太空的机会。她和新罕布什尔的中学教师克丽斯塔·麦奥利弗为1986年的发射任务,接受了各项训练。不幸的是,1986年1月28日“挑战者”号航天飞机发射后不久发生爆炸,麦奥利弗和6名美国宇航局宇航员全部遇难。

4.亚洲探月热潮

中日两国今年加入了月球探测俱乐部,分别成功发射了自行设计的探月卫星。日本于9月13日发射了“月亮女神”月球探测器及两颗子卫星,中国也紧随其后,于10月24日发射了“嫦娥一号”探测器。尽管有人将这两次发射看作是亚洲新太空竞赛的开始,但两颗探月卫星其实只是充当了包括印度和美国在内的更多国家探测月球表面新任务的“先锋官”。

3.火星探测器经受尘暴折磨

美宇航局孪生火星探测器“勇气”号和“机遇”号在“红色星球”上艰难地熬过了一年,在这个夏天尘暴肆虐火星,使阳光无法到达太阳能电池板上时,这两个机器人几乎“命丧黄泉”,结束它们三年多的火星之旅。“勇气”号和“机遇”号如今正准备经受另一个火星冬天的考验。与此同时,美宇航局在8月4日发射了“凤凰”号火星探测器,计划造访“红色星球”的极地圈。

2.国际空间站建设步入正轨

金沙澳门官网网址,在屡次延迟之后,国际空间站建设重新步入正轨,今年收到2001年以来第一个新轨道舱“和谐”号,这个重要的节点舱将用作两个新实验舱欧洲“哥伦布”号和日本“希望”号的连接舱。“和谐”号节点舱是于今年10月在美宇航局STS-120任务期间送上国际空间站的,为给“和谐”号的到来奠定基础,美宇航局分别于6月和8月发射STS-117和STS-118任务,将新太阳能电池板和重要零部件送入太空。要不是12月初传感器故障使得“亚特兰蒂斯”号航天飞机发射延迟,国际空间站将会迎来其第一个新实验室——欧洲航天局制造的“哥伦布”号科学实验舱。

1.太空时代步入50年

今年10月4日标志着太空时代步入第50个年头。1957年10月4日,前苏联发射了第一颗人造地球卫星,这个充气球大小的卫星的成功发射被认为开启了人类太空探索时代,从此,美苏展开了激烈太空竞赛,欲将本国宇航员先送上月球。如今,人类的部分愿望已得到实现,可以从国际空间站俯瞰地球,同时想将月球作为跳板,展开载人火星探索。

2007年,服役26年的美宇航局航天飞机舰队距离告别历史舞台的日子愈来愈近,它们将在2010年全部退役,而新一代载人航天器“猎户座”飞船及其战神I运载火箭朝着现实迈进了一大步。与此同时,一系列商业卫星和无人驾驶探测器定于2008年发射,将继续人类探索太阳系的步伐。